Когда изобретатели придумывают новое устройство, первое, что они хотят сделать, это запатентовать его. Патенты — это способ правительства предоставить изобретателю право собственности на его творение. В течение определенного периода времени патентообладателям разрешается контролировать, как используются их изобретения, что позволяет им пожинать финансовые плоды своей работы. Патент, это осязаемое, юридически обязывающее проявление человеческого гения и новаторства. Он позволяют человеку фактически владеть идеей.

В этой статье мы рассмотрим патент, чтобы узнать, что он собой представляет, как он работает и как изобретатель может его получить. Патенты имеют решающее значение для развития технологий и играют важную роль в деловом мире.

Иллюстрация из патента Томаса Эдисона на электрический свет 1879 года, его первого такого устройства. Эдисон расширил идеи в этом патенте на протяжении всей своей карьеры, заявив о сотнях патентов, связанных с электрическим освещением.
Иллюстрация из патента Томаса Эдисона на электрический свет 1879 года, его первого устройства. Эдисон расширял идеи в этом патенте на протяжении всей своей карьеры, заявив о сотнях патентов, связанных с электрическим освещением. Изображение: uspto.gov

Патенты и интеллектуальная собственность

Различные символы интеллектуальной собственности
Кликни, чтобы увеличить.

В большинстве современных стран существует устоявшаяся система защиты интеллектуальной собственности, продукта, оригинальности и творчества человека или компании. Самой широкой защитой такого рода является авторское право. Авторские права предназначены для охраны «оригинальных произведений», которые находятся в материальном виде. Это включает в себя картины, книги, фильмы, хореографические танцы (если шаги записаны), музыку, архитектуру и все другие виды искусства. В течение установленного срока эти произведения не могут быть скопированы или воспроизведены без разрешения правообладателя. В России защита распространяется на срок жизни правообладателя плюс 70 лет (для произведений, созданных после 1 января 1978 года). Если авторские права принадлежат компании, то срок их действия составляет от 95 до 120 лет в зависимости от того, была ли опубликована работа.

Авторские права не защищают идеи, выдвинутые конкретным произведением искусства; они только защищают способ, которым эти идеи представлены. В этой статье, например, информация об авторских правах и патентах никому не принадлежит, но предложения и абзацы, используемые для объяснения этой информации, защищены авторским правом этого веб-сайта. Во многих странах любое оригинальное произведение автоматически защищается авторским правом, как только оно создано. Чтобы узнать больше об авторских правах, читайте: Что такое авторские права и патенты, и где они применяются?

Другие виды защиты интеллектуальной собственности имеют гораздо более узкий охват. Товарные знаки защищают конструкции и фразы, которые предприятия используют для отличия своей продукции от продукции других компаний, а коммерческая тайна защищает служебную информацию, которая должна храниться в секрете для получения прибыли предприятием (например, рецепт Coca-cola).

Из всех форм защиты интеллектуальной собственности патенты являются наиболее сложными и жестко регулируемыми. Патенты, это в основном авторские права на изобретения, определяемые патентным законодательством той или иной страны, как любой новый и полезный процесс, машина, производство или состав вещества, или любое его новое и полезное усовершенствование. В отличие от авторских прав, патенты защищают идею или дизайн изобретения, а не материальную форму самого изобретения. Следовательно, патентование чего-либо, гораздо более сложная процедура, чем копирайтинг.

Защита патентов

Иллюстрация из патента США № 5.375.430. Тепло или прохладно? Здесь имеется оба решения. Гравитационный кондиционер для обуви, который установлен на пятке, использует давление, которое естественно возникает во время ходьбы, чтобы охладить или разогреть обувь. Israel Siegel запатентовал устройство в 1994 году. Изображение: uspto.gov

Патенты являются наиболее сложным видом интеллектуальной собственности, а также наиболее ограничительным. Чтобы запатентовать изобретение, вы должны выполнить ряд требований. Прежде всего, изобретение должно быть достаточно новым. То есть оно должно быть существенно непохоже на все, что уже запатентовано, уже было на рынке или было написано в публикации. На самом деле, вы даже не можете запатентовать свое собственное изобретение, если оно было на рынке или обсуждалось в публикациях более года.

Подавляющее большинство изобретений на самом деле являются усовершенствованиями существующей технологии, а не полностью новыми. Видеокамера, например, по существу представляет собой комбинацию телекамеры и магнитофона, но это уникальная идея, чтобы объединить их в один блок. Она была настолько новаторской, что когда Джером Лемельсон впервые представил эту идею в патентное ведомство в 1977 году, она была отвергнута. Когда изобретение в конечном итоге было запатентовано, он запустил поток портативных «видеомашин». Если вы ищете термин «видеокамера» в базе данных патентного ведомства США, вы найдете более тысячи отдельных патентов. Современная видеокамера, это сочетание сотен запатентованных изобретений.

Внедрение чего-либо в болле ранние изобретения не может быть запатентовано до тех пор, пока оно не станет чем-то уникальным. Например, вы не можете запатентовать концепцию тостера, который может обрабатывать больше кусков хлеба за один раз, потому что эта концепция только берет существующее изобретение и делает его больше. Чтобы изобретение было запатентовано, оно должно быть инновационным до такой степени, чтобы это не было очевидно для других.

Еще одним важным условием для патента чего-либо является то, что изобретение должно быть полезным. Вообщем, это означает, что изобретение должно служить какой-то цели и оно действительно работает. Например, вы не можете запатентовать случайную конфигурацию шестеренок, если они ничего не делает. Вы также не смогли бы запатентовать машину времени, если бы вы смогли построить рабочую модель. Недоказанные идеи обычно попадают в сферу научной фантастики, и поэтому защищены только законом об авторских правах.

Все, что действительно делает патент, это дает патентообладателю право препятствовать другим лицам производить, продавать или использовать его изобретение. В течение всего срока действия патента патентообладатели могут получать прибыль от своих изобретений, занимаясь бизнесом самостоятельно или лицензируя использование своего изобретения другим компаниям. Именно патентообладатель должен фактически обеспечивать соблюдение патента, обычно, государство не преследует нарушителей патента или авторских прав. Чтобы заручиться помощью государства в пресечении нарушений, патентообладатель должен обратиться в суд.

Некоторые изобретатели, такие как покойный Джером Лемельсон, провели значительную часть своей карьеры, сражаясь с нарушителями. Многие крупные компании были обвинены в присвоении идей изобретателей. Хотя Лемельсон запатентовал ключевые компоненты в некоторых из самых важных технологий 20-го века, он провел большую часть своей жизни, пытаясь выжить на гроши. Его критики утверждали, что большинство его идей были основаны на проектах, которые компании уже реализовывали. В конце концов, Лемельсон победил, накопив значительное состояние в конце жизни. Он и его жена Дороти использовали большую часть этих денег, чтобы помочь другим борющимся изобретателям. В 1994 году они основали Фонд Лемельсона, благотворительную организацию, занимающуюся продвижением и вознаграждением американских изобретателей.

Патентное право действительно защищает большинство форм изобретения, но не распространяется на все великие идеи. В следующем разделе мы увидим, какие вещи можно запатентовать, а какие нет.

Что вы можете запатентовать

В законе о патентах, термин «изобретение» определяется свободно, так что он может охватывать широкий круг объектов. Очевидно, что если патенты должны применяться к вещам, которых еще не существуют, то юридический язык должен быть довольно расплывчатым. В дополнение к стандартным технологическим машинам и машинным достижениям, вы также можете запатентовать определенные компьютерные программы, промышленные процессы и уникальные конструкции (такие как шины или узоры протектора обуви). Хотя ни один из элементов в этих творениях не является новым, изобретатель, возможно, объединил их уникальным и инновационным способом. На языке патентного права, это является изобретением.

Некоторые виды идей рассматриваются вне сферы патентов. Какими бы новаторскими и полезными они ни были, определенные понятия автоматически становятся общественной собственностью в ту же минуту, как их обнаруживают. Наиболее распространенными примерами этого являются открытия в естественном мире. Ученые не могут запатентовать законы Вселенной, даже если определение этих законов может произвести революцию в конкретной отрасли или изменить то, как мы живем. Теория относительности Эйнштейна, например, произвела революцию в мире физики и навсегда будет связана с человеком, который ее открыл, но она никогда никому не принадлежала. Этот принцип существовал задолго до появления человека, поэтому, по логике вещей, он не может быть чьей-либо интеллектуальной собственностью.

Теория относительности Эйнштейна

Ученые также не могут запатентовать недавно обнаруженное растение или животное, хотя они могут запатентовать новое растение или животное, которое было произведено с помощью генной инженерии. Это похоже на патентование процессов и компьютерных программ: генный инженер не создал ни одной из частей, но комбинация этих частей может быть новой и нетривиальной, а следовательно, патентоспособной.

Помимо предоставления должного внимания отдельным изобретателям, патенты помогают и человечеству. В следующем разделе мы увидим, почему патенты так важны для общества.

У КОГО БОЛЬШЕ ВСЕГО ПАТЕНТОВ?

Имея 1093 патента на свое имя, Томас Эдисон (1847-1931) остается самым плодовитым изобретателем в истории США. Свой первый патент на электрическую избирательную машину он получил в возрасте 21 года. В 1876 году он основал лабораторию изобретений в Менло-Парке, штат Нью-Джерси, и установил график одного небольшого изобретения каждые 10 дней и одного крупного изобретения каждые шесть месяцев. Среди многих других изобретений Эдисон является отцом электрической лампочки, граммофона и кинофильмов со звуком.

За Эдисоном следуют Джером Лемельсон 557 патентов (1923-1997) и Эдвин Ленд (1909-1991) имел 535 патентов, известен своими методами мгновенной фотографии, которые используются камерах Polaroid.

Функции патентов и чем они полезны для общества

До сих пор мы видели, что патенты предоставляют изобретателям право собственности на их оригинальные идеи, давая им временный контроль над тем, кто может использовать эти идеи. Эта система проявляется в той или иной форме в большинстве развитых стран, поскольку она важна для развития страны. Патенты влияют на общество в целом ряде направлений, но в своей основе они выполняют очень важную функцию: они помогают стимулировать развитие науки и техники.

Патенты делают это двумя основными способами:

  • Дают изобретателям возможность получать прибыль от своих творений. Процесс изобретения нового устройства или процесса чрезвычайно сложен, и немногие люди прошли бы через него, если бы не было никакого финансового вознаграждения.
  • Помогают распространять технологическую информацию среди других изобретателей. Когда вы подаете заявку на патент, вы должны представить подробное описание вашего изобретения. Это описание становится частью базы данных патентного ведомства, которая является публичной записью. После истечения срока действия патента эта идея становится более доступной, чем если бы она никогда не была запатентована.

Патенты мотивируют отдельных изобретателей, но они также мотивируют и крупные компании. Они особенно важны для химических, компьютерных и фармацевтических компаний. На этих рынках ваш успех может полностью зависеть от наличия исключительных прав на инновационные продукты. Интеллектуальная собственность составляет огромную часть активов этих компаний. В настоящее время IBM лидирует в гонке изобретений, имея около 7534 патентов в 2014 году.

Когда что-то изобретается как часть работы человека для компании, последней, как правило, дается контроль над изобретением, хотя патент может официально перейти к индивидуальному изобретателю. Эта договоренность варьируется в зависимости от страны и характера контракта сотрудника. Если вы заключили контракт на предоставление вашему работодателю всех патентных прав на вашу работу, продажа вашего собственного изобретения фактически будет нарушать ваш собственный патент (и ваш работодатель может обратиться в суд). То же самое относится и к защищенной авторским правом «работе по найму». Вы можете быть оригинальным создателем, но если вы переиздаете работу самостоятельно, вы нарушаете авторские права.

Процесс патентования чего-либо

Патенты и авторские права являются тесно связанными формами охраны интеллектуальной собственности, но соответствующие процессы их приобретения могут сильно отличаться. Как мы уже видели, любое оригинальное произведение искусства автоматически становится объектом авторского права, как только оно облекается в какую-либо материальную форму. Чтобы усилить эту защиту, автор может написать простое уведомление об авторских правах, которое включает слово «copyright» или символ авторского права «©», имя владельца авторских прав и год создания. Чтобы получить патент, однако, вам нужно заполнить стопку форм, провести обширные исследования и, в большинстве случаев, нанять адвоката.

Иллюстрация из патента США № # 5,971,829. Моторизованный рожок мороженого, запатентованный в 1998 году Ричардом Хартманом.Устройство для поддержки, вращения и лепки порции мороженого. Даже эта относительно простая новинка имеет довольно обширный патент. Он включает в себя семь формул и шесть чертежей, а также цитирует 15 более ранних патентов. Изображение: uspto.gov

Предположим, вы гениальный изобретатель и придумали гениальный телепорт, устройство, которое может перемещать людей по комнате, сканируя их и воспроизводя их в другой точке и уничтожая оригинал. Для упрощения предположим, что вы хотите запатентовать свою идею. После того, как ваш прототип закончен, и вы успешно проверили свое творение на кошке и нескольких недоверчивых членах вашей семьи, первое, что вам нужно сделать, это найти в бюро патентов и товарных знаков, какие аналогичные идеи были запатентованы.

При поиске в базе данных вы получаете две связанные машины: машину, которая может телепортировать отдельные квантовые частицы и высокочувствительный медицинский сканер, который анализирует 10 28 атомов, составляющих тело человека. Ваша машина использует аналогичный сканер, чтобы каталогизировать крошечные частицы, которые составляют человека, и воспроизводит эти частицы таким же образом, как квантовый телепорт. Но вы добавили решающий элемент, который делает возможной человеческую телепортацию: сложную компьютерную систему, которая может организовать реплицированные квантовые частицы в точно такой же конфигурации, как и оригинал.

На данный момент вы знаете, что ваше изобретение является новым, но вы не знаете, какой объем вы можете запатентовать. Вы не изобрели телепортацию как таковую, но вы сделали ее осуществимой в больших масштабах. Запутавшись в том, как вы должны действовать, вы решаете обратиться за помощью к эксперту. Такой эксперт называется — патентный поверенный. Это адвокаты, имеющие научное или техническое образование и соответствующие требованиям патентного ведомства.

Что делает патентный поверенный?

Как только ваша блестящая идея готова и вы нашли хорошего поверенного, все становится немного сложнее и немного дороже. Первое, что патентный поверенный захочет сделать, это рассмотреть вашу идею телепортации в мельчайших деталях. Чтобы эффективно продвигаться через патентный процесс, ему нужно понять машину изнутри и снаружи (именно поэтому патентным юристам нужна хорошая техническая подготовка в дополнение к юридической).

Ознакомившись с вашим изобретением, патентный поверенный начинает свой собственный тщательный патентный поиск, чтобы раскрыть все связанные с ним идеи, которые уже были запатентованы. В этот момент поверенный может обнаружить патент (или патентную заявку), который не нашли вы, и он может сказать, что ваша машина не может быть запатентована, потому что она слишком похожа на более раннее изобретение. Или он может предложить вам сосредоточиться на одном конкретном аспекте изобретения, устройстве, которое собирает атомы в правильном порядке. Этот первоначальный поиск и консультация могут стоить дорого, но сможет помочь сэкономить, если это избавит вас от попыток запатентовать непопулярную идею (что, вероятно, в конечном итоге будет стоить намного больше).

Заявление на патент

Если патентный поверенный считает, что вы должны продолжать, он начинает подготавливать вместе с вами заявление на патент. Если вы нанимаете патентного поверенного, заявление на патент, вероятно, будет самым большим расходом в процессе патентования, а также являться самым важным шагом, так как оно будет составлять основу вашего патента.

После того, как проект вашего заявления будет завершен, поверенный показывает его вам и вы вместе начинаете работать над возможными ошибками. Затем вы отправляете заявление в патентное бюро. Единственное, что остается сделать, это дождаться, пока заявление будет обработано. Когда эксперт окончательно рассмотрит заявление, он может одобрить его в том виде, в каком оно было подано или отклонить заявление на том основании, что ваше изобретение похоже на более раннее изобретение.

Большинство заявление может отклоняться на первом этапе, но это не означает, что это конец пути. Эксперт подробно расскажет, почему именно была отклонена заявка и вы с вашим поверенным сможете решить эти вопросы. Затем, вам нужно будет оформить поправку в заявление и отправить на повторное рассмотрение.

Поддержание патента

После того, как экзаменатор удовлетворен вашим заявлением, вам остается заплатить пошлину. В течение всего срока действия патента вам придется платить периодические эксплуатационные сборы, т.е. ежегодную пошлину, чтобы ваш патент охранялся законом. Но если ваша идея достаточно хороша, вы заработаете гораздо больше денег, лицензируя свою запатентованную идею.

Весь процесс патентования может занять неопределенное время. Срок действия патента фактически начинается с даты подачи заявки, а не с даты утверждения, поэтому немногие изобретатели ждут окончательного утверждения патента, прежде чем продать свое изобретение. Изобретательская претензия к идее также основывается на дате изобретения. Тот, кто первым завершает оригинальное изобретение, получает патент. В некоторых случаях два или более изобретателей представляют одно и то же изобретение примерно в одно и то же время. Когда это происходит, патентное ведомство должно объявить о «вмешательстве», судебном разбирательстве, которое определяет, кто был первым изобретателем. Как и в случае судебного разбирательства, вмешательство может быть чрезвычайно дорогостоящим для обеих сторон.

Если ваше изобретение представляет интерес для всего мира, вы можете рассмотреть возможность подачи заявки на патенты в других странах. Патентование идеи в определенной стране защищает вас только там. Кто угодно может извлечь выгоду из вашей идеи в другой стране, если она там не запатентована. Если вы планируете запатентовать изобретение в других странах, вам понадобится патентный поверенный с международным опытом патентования.

Патентование изобретения-нелегкая задача, но это необходимый элемент в жизни изобретателя. В то время как фактический процесс подачи заявки и бремя обеспечения соблюдения патента могут быть жестокими и неумолимыми, владение своей гениальной идеей — это прекрасно.

Для получения дополнительной информации по патентам в России ознакомьтесь с приведенной ссылкой — rupto.ru

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Пожалуйста, введите ваш комментарий!
пожалуйста, введите ваше имя здесь